Otros Problemas con Humanos
Ser atrapado en los anzuelos de la pesca de línea larga es el mayor problema que enfrentan los albatros actualmente, pero está no es la primera vez que ellos encuentran dificultades con humanos. Aquí tenemos otras cosas que hacen los humanos y afectan a los albatros:
Manejando barcos, Fertilizando cultivos, Vistiendo con estilo,
Defensa militar, Disposición de desperdicios
¿Cómo piensas que esto puede influir en los albatros? Trata de contestar esta pregunta tú mismo, luego lee los párrafos siguientes para ver si es correcto!
Manejando Barcos

Muchas de las islas del noroeste de Hawai, donde anidan los albatros Laysan y pata negra, están rodeadas de arrecifes de coral debajo de la superficie del agua. Si el capitán de un barco no es cuidadoso, el barco puede ser destruido fácilmente al golpear con las cabeza del coral. Cuando esto ocurre, los sobrevivientes del naufragio típicamente nadan a la isla más cercana y construyen un campamento mientras esperan ser rescatados. Frecuentemente la única comida disponible son lobos marinos, tortugas y - adivinaste - aves marinas! Los sobrevivientes de un naufragio en el Atol Kure comieron 7000 aves marinas (muchos de ellos fueron albatros) antes de ser rescatados después de seis meses. Otros sobrevivientes de un naufragio, tales como ratas y perros, también son un peligro para los albatros. Las ratas de Polinesia fueron introducidas en Kure de esta manera y ahora causan problemas a los albatros porque estas comen sus huevos, matan a los polluelos y a veces hasta matan a los adultos que están sentados en los nidos. Las ratas son MUY AGRESIVAS! Recientemente, un programa de control de ratas en los Atoles Kure y Midway ha ayudado a la recuperación de las poblaciones de albatros. Afortunadamente, ninguna rata ha llegado a la Isla Tern. 

 

Disposición de Desperdicios

Los albatros pueden ser dañados por diferentes clases de desechos humanos que se encuentran en el océano y en las islas donde anidan los albatros. Comúnmente, basura plástica se encuentra en el océano la cual ha sido desechada de botes, o acarreada río abajo hasta el océano. Los pedazos de plástico son ingeridos (engullidos) por los albatros mientras están comiendo en el mar y entonces el plástico es pasado a los polluelos cuando ellos les dan de comer mediante regurgitación. Cientos de polluelos de albatros pata negra y Laysan han sido inspeccionados para encontrar plásticos, y 2/3 de los polluelos de pata negra y Laysan tenían plástico en sus estómagos! El plástico puede disminuir el crecimiento de los polluelos y a veces matarlos, porque plástico ingerido no significa plástico digerido. Los productos plásticos encontrados en los estómagos de los polluelos incluyen, cepillos de dientes, juguetes, tapas de botellas, encendedores, tubos, líneas de pesca y guantes. Los albatros tal vez confunden estos artículos por pescado o calamar, o los tragan accidentalmente cuando comen huevos de pescado volador que se encuentran pegados a objetos flotantes.    


Un polluelo de albatros Laysan murió, y mira lo
que está dentro del sistema digestivo. 

Foto: Paul Sievert

Actualmente, 88 naciones han firmado el tratado (llamado MARPOL, Anexo V) que prohibe disposición de desechos plásticos en el mar y esto tal vez ayude a reducir el problema de ingestión de plástico. Desafortunadamente el
plástico que ya está en el océano tomara mucho tiempo para descomponerse.

Además de los desechos plásticos, la contaminación química como plomo, PBC's, DDT y dioxinas pueden dañar a los albatros. Los polluelos de los albatros son muy curiosos, y los polluelos en sus nidos que están cerca de viejos edificios toman pedazos de pintura vieja y se la tragan. El plomo en la pintura es absorbida por el polluelo, causando daños permanentes en su sistema nervioso. Sus alas comienzan a caerse y muere en los siguientes
días. Esto puede ser un problema serio cerca de los edificios en Midway y la isla Tern. PBC's, DDT y dixinas son químicos tóxicos que ahora son encontrados conmúnmente en el océano y en alimentos de los albatros.
Estudios recientes han encontrado que los albatros de Hawai tienen niveles de PBC's y dioxinas que se conoce dañan aves que comen pescado.
 

Fertilizando Cultivos

Las heces de aves marinas son ricas en nitrógeno y fósforo, y bajo las condiciones correctas y a través de varios siglos estas pueden formar una substancia llamada guano que puede tener muchos metros de espesor. La Compañía Pacific Guano and Fertilizer comenzó a extraer guano en la isla Laysan (320 millas al noroeste de la Isla Tern) al final de 1800 y la enviaba a agricultores para que lo pongan en sus cultivos. La extracción de guano fue bastante molestosa para los albatros en la Isla Laysan porque ellos tenían que compartir su isla de 5.8 km2 (1.5 milla cuadrada) con 45 personas, y rebaños de mulas, ganado y cerdos. Pero esto no fue lo peor que les pasó. En 1903, el supervisor de la operación guano introdujo conejos (ah?) a la isla Laysan, y también a la cercana isla Lisianski. La población de conejos creció rápidamente y devoró la vegetación de tal manera que para 1923 casi todas las plantas de estas dos islas ya no existían. Esto significaba que los polluelos de los albatros no encontraban sombra del caluroso sol y muchos murieron. Esto causó la extinción de 3 especies de pájaros que solamente se encontraban en la isla Laysan. Actualmente, todos los conejos han sido removidos de la isla y la vegetación se ha recobrado tanto como otras especies de pájaros marinos que anidan allí.

 

Vistiendo con Estilo

Al comienzo de este siglo estaba muy de moda el llevar sombreros adornados con plumas de pájaros. Desafortunadamente, para los albatros, las plumas frecuentemente, provenían de ellos! La recolección de plumas fue llevada a cabo por gente que ilegalmente llegó a las islas del noroeste de Hawai varias veces desde 1903 hasta 1915. Durante estos viajes, ellos mataron un mínimo de 1.3 millones de aves marinas, la mayoría de las cuales eran albatros. Fue la gran matanza de pájaros marinos lo que estimuló al Presidente de los Estados Unidos Teodoro Roosevelt el declarar a estas islas como reservación para pájaros en 1909.

Los cazadores de plumas disminuyeron en gran cantidad el tamaño de las poblaciones de albatros de pata negra y Laysan, pero tuvieron un efecto mucho mayor en el albatros de cola corta que anida en las pequeñas islas al sur de Tokio, Japón. El albatros de cola corta era el albatros más numeroso en el Océano Pacífico Norte antes de la cacería de plumas. Durante un período de 17 años, los cazadores de plumas mataron 5 millones de albatros de cola corta, y casi causan la extinción de la especie. Ningún albatros de cola corta fue visto desde 1935 hasta 1945, y desde entonces algunos comenzaron a regresar a anidar al final de los años 1940. La población de cola corta se ha incrementado a casi 1000 individuos, debido a los esfuerzos de conservación de Hiroshi Hasegawa de Japón. Tendremos que esperar para ver si esta pequeña población se recupera y llega a su nivel pasado.


Albatros de cola corta

Foto: Hiroshi Hasegawa

 

Defensa Militar

Como parte de las operaciones militares durante la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos construyeron facilidades Aéreas y Navales tanto en la isla Tern como en el Atol Midway. La isla Tern fue alterada dramáticamente, incrementando su tamaño mediante material de coral, remoción de la vegetación, y construcción de edificios y de una pista de aterrizaje. Esto causó que la mayoría de pájaros paren su actividades de anidación en la isla durante los cuatro años que la fuerza naval ocupó la isla. Después de la salida de la Marina, los albatros y otras aves marinas otra vez regresaron a anidar en la Isla Tern. En el Atol Midway, la Marina no detuvo la anidación de los albatros en otras dos islas donde mantenían operaciones. Esto hizo que el aterrizar un avión sea muy difícil porque los albatros planeaban sobre la pista, y un avión podía caer si chocaba con uno. Personal de la Marina trató de reducir las colisiones de aviones y pájaros reduciendo el número de pájaros. En un año, destruyeron 200 000 huevos de aves marinas de varias especies. En los próximos 10 años, ellos mataron de 5 000 a 25 000 albatros por año que anidaron en la pista. Aunque estas medidas redujeron el número de albatros, los choques con pájaros continuaron en una proporción similar porque los albatros de otras partes de la isla continuaban volando sobre la pista. Afortunadamente para los albatros, relativamente pocos aviones han volado a Midway durante los últimos 30 años y las medidas de control de albatros fueron discontinuadas. En 1993 la Facilidad Aérea y Naval de Midway fue cerrada, y en el pasado junio las islas pasaron a formar parte del Refugio Nacional de Vida Silvestre Atol Midway. Los choques de albatros y aviones deben ser ahora mucho menores, y la vida de los albatros debe ser más larga!  I

Como puedes ver, son afectados por humanos en muchas formas.


Esta sección fue escrita por Paul Sievert. Gracias Paul!


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This page was last updated on August 25, 1998 11:01 AM