La Isla Tern: Aquí está!


La Isla Tern es parte de las Islas de Hawai . La más grandes islas de Hawai están ubicadas al final sudeste de la cadena de islas, y ellas constituyen el Estado de Hawai. El resto de las islas en la cadena no son parte del Estado, pero son propiedad de los Estados Unidos. Estas forman el Refugio Nacional de Vida Silvestre de las Islas de Hawai, y están administradas por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre. Las Islas de Hawai son los pedazos más aislados de tierra del planeta.

La Isla Tern está en medio de la cadena de las Islas de Hawai. La cadena está constituida por las cumbres de volcanes que se produjeron por un hotspot (punto caliente), una abertura en el fondo del océano que periódicamente producía suficiente lava para hacer que una isla llegara a la superficie. Un gran pedazo de la superficie de la Tierra se mueve al noroeste sobre el hotspot, llevando consigo las montañas recientemente formadas hacia el noroeste. Al pasar el tiempo las montañas se hundieron debajo de la superficie del océano debido a su gran peso y también por la erosión producida por el viento y la lluvia. Como resultado, las islas más jóvenes de la cadena son también las que tienen la mayor cantidad de suelo sobre la superficie del océano. Estas islas jóvenes están ubicadas al sudeste de la cadena y la más joven, la isla Hawai, está sobre el hotspot y está activa.

Mapa Topográfico de la Región del Pacífico.
La Isla Tern está exactamente en el
centro de la foto.
Arrecifes de coral crecen alrededor de los bordes de estos volcanes en la superficie de las áreas costeras. Estos animales, el coral, producen casas de roca para ellos, y estas casas forman el arrecife. Cuando un volcán se hunde, tal vez una isla puede continuar existiendo si el coral, que ahora está creciendo en la cima del volcán, crece rápidamente hacia arriba. Estas islas se llaman ahora "atol" y no dan ningún signo de ser los restos de un volcán. La superficie de un atol es arena producida por la descomposición del arrecife de coral, que escasamente se ubica sobre la superficie del océano. El gran científico Charles Darwin descubrió como los atoles se formaban.

Muchas de las islas del Noroeste de las Islas de Hawai son atoles. Las Isla Tern es una pequeña parte del atol llamado Bancos de las Fragatas Francesas. El atol completo está cerca de la superficie del océano, pero el agua sobre la mitad este del atol es más superficial que la de la mitad oeste. Solamente algunos sitios han acumulado suficiente arena en la superficie del arrecife de coral para subir a la superficie. La Isla Tern, al extremo norte del atol, es uno de ellos. La Isla Tern tenía arena que fue añadida durante la Segunda Guerra Mundial por la Marina de Estados Unidos para convertirla en una apropiada pista de aterrizaje para aviones. El único signo en la superficie de Bancos de las Fragatas Francesas de su origen volcánico es la propia cumbre de un volcán sumergido, llamado Pináculo La Perouse.

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