La Isla Tern: Historia

Copiado con permiso de:
THE NATURAL HISTORY OF FRENCH FRIGATE SHOALS, NORTHWESTERN HAWAIIAN ISLANDS
A. Binion Amerson, Jr. Paper Number 79, Pacific Ocean Biological Survey Program, Smithsonian Institution, Washington, D.C.

Descubrimiento y Naufragios

Aunque no hay récords en la tradición histórica de Hawai, los primeros visitantes de Bancos de las Fragatas Francesas probablemente vinieron de las islas cercanas de Hawai del oeste que se conoce era habitado por Polinesios entre 1100 y 1300 DC. Los españoles y portugueses empezaron explorando el Pacífico siguiendo el cruce exitoso de Magallanes en 1520. Los primeros barcos de vela siguieron la Corriente Ecuatorial hacia el oeste y la Corriente del Pacífico Norte hacia el este y las islas de Hawai fueron casi nunca, si, visitadas. Muchos escritores creen que no fue así hasta enero de 1778 en que el Capitán James Cook, un inglés, descubrió la Islas Sánduche (Hawai). Otros europeos pronto visitaron el área. El descubrimiento de los Bancos de las Fragatas Francesas el 6 de noviembre de 1786 casi fue causado por un desastre. El explorador francés Jean Francois de Galaup, Conde de la Perouse, a bordo de su fragata, la Broussole, acompañado por el Astrolabe, estaba navegando hacia el oeste en un tranquilo mar de Monterey a Macao. A las 0130 horas hombres en ambos barcos avistaron rompeolas directamente en frente a una distancia de 2/10 millas. Ambas embarcaciones fueron inmediatamente dirigidas hacia el sur-sureste, pasando tan cerca como 1/10 de los rompeolas. Al terminar el día, ambas embarcaciones dieron reversa al curso, y a las 0800, rompeolas fueron avistados norte-noroeste. Pronto "una pequeña isla, o una roca partida, 100 yardas en diámetro y alrededor de 40 o 50 yardas de alto" fue avistada. Muchos años más tarde esta roca fue llamada Pináculo La Perouse, por su descubridor.

La Perouse examinó solamente la mitad sudeste del atol, como se muestra en su mapa original de 1786. Pensó que la roca era el extremo noroeste del arrecife y encontró solamente bancos de arena de no más de 4 pies de alto. Antes de partir el nombró su nuevo descubrimiento Basse des Fregates Frangaises, o Bancos de las Fragatas Francesas .

Variaciones del nombre original que fue dado por la Perouse han sido usadas durante años: French Frigate Shoal, French Frigates Shoal, y French Frigate Shoals. La regla más reciente fue en julio de 1954 cuando el Consejo de los Estados Unidos de Nombres Geográficos adoptó French Frigate Shoals (en español Bancos de las Fragatas Francesas).

Posesión por los Estados Unidos

Durante el final de 1700 y al comienzo de 1800 comerciantes europeos y americanos trabajaron en las grandes islas de Hawai y en 1825 Honolulu se convirtió en el puerto más importante de todo el Pacífico. Los Estados Unidos se interesaron más y más en el Pacífico y para agosto de 1838 la Expedición de Exploración de los Estados Unidos fue puesta en el mar bajo el comando del Teniente Charles Wilkes. Esta expedición permaneció seis meses en el área de Hawai; en diciembre 3 de 1841 ellos avistaron y los Bancos de las Fragatas Francesas pero no fueron capaces de bajar a tierra debido al mal tiempo. Al principio de Octubre de 1858 el U. S. Schooner Fenimore Cooper comandado por el Teniente John M. Brooke, Marina de los Estados Unidos, partió desde San Francisco para buscar una vía para los cables de telegrama hasta Japón vía Hawai. El Fenimore Cooper visitó los Bancos de las Fragatas Francesas desde el 3 al 7 de enero de 1859; Brooke tomó medidas del sonar y mapeo los varios islotes por primera vez. Más importante, sin embargo, el Teniente Brooke tomo posesión de los Bancos de las Fragatas Francesas para los Estados Unidos el 14 de enero de acuerdo con el Acta del Guano de los Estados Unidos de 1856.

Guano y Naufragios

Brooke también reportó el descubrimiento de guano en los Bancos de las Fragatas Francesas, un hecho que produjo mucho emoción en Honolulu entre los inversionistas en guano. El velero Gambia navegó a los Bancos el 5 de marzo de 1859 y el 23 el barco americano Modern Times también partió. Ambas embarcaciones regresaron con noticias decepcionantes concernientes al tamaño de los depósitos y el costo de remover estos.

El primer naufragio registrado en los Bancos de las Fragatas Francesas fue de un barco ballenero americano South Seaman, el cual naufragó el 13 de marzo de 1859. Afortunadamente, el barco hawaiano Kamehameha IV estaba en el área y trajo a Honolulu 12 de la tripulación del Seaman. Los otros 30 y algo más hombres de la tripulación fueron dejados en una de las islas hasta que el Kamehameha IV (rentado por el cónsul norteamericano) regresó para recogerlos.

El Gambia, bajo la dirección del Capitán N.C. Brookes, visitó otra vez los Bancos de las Fragatas Francesas al final de abril y principios de mayo de 1859. Mientras permanecieron en los Bancos, Brooks se dio cuenta de la abundancia de leones marinos, tortugas, peces y pájaros.

El 14 de abril de 1867 los Bancos de las Fragatas Francesas fue el sitio del naufragio del velero Daniel Wood. Toda la tripulación pudo alcanzar una de las islas. El 16, el Capitán Richmond, el segundo en mando y 6 hombres se embarcaron hacia Honolulu en uno de los barcos balleneros, dejando atrás 27compañeros. Ellos llegaron a Honolulu el 24. El U.S.S. Lackawanna fue despachado por el Cónsul Americano para rescatar al resto de la tripulación. En mayo 20 el barco Malolo navegó a los Bancos en busca del naufragado Daniel Wood. El Malolo regresó a Honolulu en 22 de junio sin encontrar ningún rastro del naufragio. Cuando los mapas 2, 3 y 4 de la Oficina Hidrográfica de la Marina de los Estados Unidos que mostraban totalmente las Islas del Noroeste de Hawai fueron publicados en 1867, otros países se interesaron. Los japoneses pronto comenzaron a pescar en el área. El bote Ada rentado por japoneses y de propiedad americana, trabajando fuera de Yokohama, visitó los Bancos de las Fragatas Francesas desde el 3 de febrero al 1 de mayo de 1882 (Hornell, 1934). Partió de los Bancos con un cargamento de restos de tiburones, aletas y aceite, caparazones de tortugas y aceite y plumón de aves. La compañía North Pacific Phosphate and Fertilizer estaba interesada en explotar el guano en las islas del Pacífico Central. Una carta de J. P. Hackfeld, secretario de la compañía, con fecha 6 de enero de 1894, a James A. King, Ministerio del Interior de la Nueva República de Hawai, pide que King ordene el arrendamiento en subasta pública de los Bancos de las Fragatas Francesas, Kure, Midway, y los arrecifes Pearl y Hermes por un período de 25 años y que el comprador tenga el exclusivo derecho de explotar guano, fosfato, fertilizantes y otros materiales. Las islas fueron rentadas el 15 de febrero de 1894 por un período de 25 años a la Compañía North Pacific Phosphate and Fertilizer. A esta compañía también se le dio los derechos exclusivos sobre los depósitos de guano con la condición que estos tenían que ser trabajados en cinco años; de otra manera, los derechos volverían al gobierno Hawaiano. Ya que la Compañía Pacific Guano and Ferlilizer nunca trabajó en los Bancos de las Fragatas Francesas, el derecho sobre guano presumiblemente se terminó en 1899; su arrendamiento, sin embargo, era probablemente todavía válido. Para obtener títulos claros sobre las islas del noroeste, la República de Hawai, el Presidente Sanford B. Dole el 9 de julio de 1895 se citó con James A. King, Ministro del Interior, República de Hawai, como Comisionado Especial para tomar posesión de los Bancos de las Fragatas Francesas. El mismo día, King viajó a Honolulu en el Revenue Cutter Lehua, comandado por el Capitán Berry, para llevar a cabo la comisión del Presidente Dole. King en una carta subsecuente a Dole en julio 22, daba a conocer que Lehua avistó el islote rocoso de los Bancos de las Fragatas Francesas el 13 de julio, él bajó y tomó posesión, en una isla arenosa cercana plató la Bandera Hawaiana. La marina de los Estados Unidos, tanto como otras agencias del Gobierno de los Estados Unidos, se interesaron en las Islas del Noroeste de Hawai al final de 1890 y al principio de 1900. Hawai se volvió parte del territorio de los Estados Unidos el 30 de abril de 1900. El 28 al 29 de mayo 1902 el barco U. S. Fish Commission Steamer Albatross paró en los Bancos; entre estas actividades estaba un estudio de vida silvestre.

La preservación de la vida silvestre fue de primera importancia a principios de 1900 y el Presidente Teodoro Roosvelt firmó una orden Ejecutiva el 3 de febrero de 1909 dejando todas las Islas del Noroeste de Hawai, excepto Midway, como una reservación y suelo de anidación para los pájaros nativos. Esta Reservación, a ser conocida como la Reservación de las Islas de Hawai, sería administrada por el Departamento de Agricultura.

Subsecuentemente, las embarcaciones del Servicio de Corte de los Estados Unidos fueron usados para patrullar el área en busca de cazadores de aves. El USRC Thetis hizo varios viajes a las islas. Sus paradas en los Bancos de las Fragatas Francesas incluyeron el 19 de diciembre de 1912, el 9 de septiembre de 1914, 20-21 de marzo de 1915, y el 28 de enero de 1916. El USS Hermes los visitó el 4-5 de septiembre de 1918 en una inspección similar.

Desde el 25 de agosto al 30 de septiembre y desde el 10 de octubre al 4 de noviembre de 1914 el USS Rainbow condujo un estudio hidrográfico fuera de los corales. El mapa subsecuente, primeramente impreso en Junio de 1915, es considerado el primer mapa moderno de los Bancos de las Fragatas Francesas. Como parte de un estudio biológico de las Islas del Pacífico central, la Expedición Tanager, con 11 científicos, visitó el atol desde el 22 al 28 de junio de 1923. Alexander Wetmore fue el primer director de campo de este estudio; su notas de campo no publicadas revelan detalles de la avifauna presente también como la descripción de cada isla. Muchas colecciones fueron hechas.

 

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