La Isla Tern: Descripción General

Copiado con permiso de:
THE NATURAL HISTORY OF FRENCH FRIGATE SHOALS,NORTHWESTERN HAWAIIAN ISLANDS
Binion Amerson, Jr. Paper Number 79, Pacific Ocean Biological Survey Program, Smithsonian Institution, Washington, D.C.

La Isla Tern, la isla más grande en el atol, está localizada cerca del extremo noroeste de la creciente a 23°52’N x 166°17’O. Esta isla hecha por la mano del hombre tiene 3 100 pies de largo de este-noreste a oeste-sudoeste. Montones de acero, llevados hasta una profundidad de aproximadamente 15 pies y sobre 6,5 pies sobre el nivel promedio de la marea, circunda cada extremo de la isla y se extiende a lo largo del lado oeste-noroeste de la isla, a excepción de unos 975 pies de playa de arena en la sección central. Cuando fue recientemente terminada al final de 1942, su ancho media 350 pies; el extremo este-noreste tiene todavía estas dimensiones, pero el extremo oeste-sudoeste tiene ahora solamente 325 pies de ancho debido a un rompimiento en la pared oceánica en 1958.

A lo largo del lado este-sudeste, una sección de arena natural de 2800 pies ha añadido de 100 a 175 pies al ancho de la isla; el punto más ancho tiene ahora 600 pies. Tiene un área de 56.8 acres, de los cuales 15.5 acres están cubiertos por vegetación y tiene 1 acre con construcciones.

Una pista de aterrizaje de 250 pies cubre el largo de la isla y está compuesta de coral finamente empaquetado; un área de coral pulverizado fino y mediano se extiende a 50 pies a cada lado. La arena recientemente añadida a ambos lados va de partículas finas a medianas. Hierba esparcida, enredaderas y pequeños arbustos, también como arboles y arbustos introducidos se encuentran a ambos lados de la pista.

Al menos cuatro edificios, varios tanques de combustible y agua, una antena de 129 pies, un soporte para botes pequeños, y una cancha de tenis y baloncesto están amontonados en el tercio oeste del lado este-sudeste: otros tres edificios están esparcidos a lo largo de la mitad oeste de este lado. Dos desembarcaderos de madera están localizados cerca del extremo oeste del lado oeste-noroeste. Adyacente a estos desembarcaderos hay una cuenca de 20 pies de hondo y de 400 a 500 pies de ancho que conecta hacia el sur, alrededor del extremo oeste de la isla, con un canal para pequeñas embarcaciones de 12000 pies y este hacia el océano abierto.

La Isla Tern era el lugar dónde se encontraba una Estación de Guardia de Costa LORAN (un sistema de navegación a larga distancia) que estaba conformado normalmente por un oficial y 18 hombres enlistados. Un turno de trabajo era de un año. La estación está abastecida por un barco varias veces al año y por un frecuente servicio aéreo. El servicio eléctrico está disponible desde paneles solares y el agua dulce se obtiene del agua lluvia que es recogida del techo.

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