Cómo hicimos el Estudio


Los albatros de ondas anidan principalmente en las Islas Galápagos, un grupo de islas a 1000 km (600 millas) de la costa de Sudamérica en el Océano Pacífico. Solamente pocas parejas tienen sus nidos en una isla llamada Isla de la Plata al frente de la costa de Ecuador en Sudamérica. Todo el resto, más del 99% de pájaros, anidan en la Isla Española al sudeste de Galápagos.

En 1995 usamos rastreo con satélites para poner a prueba dos hipótesis acerca de los movimientos de los albatros padres durante los viajes de forrajeo. Durante la estación de anidación, gente pasando a través del Pacífico Este en botes ha reportado ver albatros de onda volando principalmente en dos áreas. Una es entre Galápagos, dentro de 200 km desde la Isla Española y especialmente en la parte oeste de este grupo de islas. La otra área es cerca de la costa de Sudamérica, frente a Perú, 1500 km (alrededor de 1000 millas) al sudeste de las Galápagos. Esta es una gran diferencia! Ciertamente, un padre pájaro tendría que viajar mucho más si viaja hasta la costa peruana que si viaja hacia la parte oeste de Galápagos, entonces es razonable esperar que los padres pájaros busquen pescado y calamar en Galápagos, cerca de sus nidos. Así, nuestras dos hipótesis fueron:

  1. Padres que buscan comida permanecen dentro de Galápagos.
  2. Padres que buscan comida viajan a la costa peruana.

Nosotros usamos rastreo con satélite para poner a prueba estas dos hipótesis. Los datos de los satélites pueden mostrar que:

  1. Ninguna de esta hipótesis es correcta, los pájaros viajan a otra localidad fuera de Galápagos o la costa peruana, o
  2. Que solo una es correcta, o
  3. Que las dos son correctas.

Desde un punto de vista científico, las hipótesis pueden ser desmentidas. Las hipótesis pueden ser desmentidas o en otras palabras probadas incorrectas. Científicos acumulan nueva información acerca de la naturaleza sugiriendo hipótesis, dándole la vuelta y tratando de probar que la hipótesis es incorrecta. Si ellos tratan de probar que es incorrecta y no pueden, tienen más confianza en la hipótesis. Ambas hipótesis que sugerimos pueden ser desmentidas (podrían haber sido probada que son incorrectas con los datos del satélite).

En abril, 1995 pegamos un transmisor para satélite a cinco pájaros en la Isla Española. Escogimos tres parejas de pájaros en el día en que la madre puso su único huevo de ese año. Capturamos al macho y a la hembra en dos parejas, y solamente la hembra en la tercera. Esto no afecta mucho a los albatros porque ellos permiten que la gente se acerque, especialmente cuando tienen un huevo que cuidar. Con el pájaro en la mano, usamos una pega instantánea para fijar el transmisor en las plumas en la espalda de cada pájaro, y entonces pusimos el pájaro de nuevo en su nido. El transmisor pesó alrededor de 85 g, y añadió 1-3% más peso a la masa del pájaro. El transmisor fue colocado debajo de algunas plumas de la espalda, así el pájaro estaba unido al transmisor en forma compacta, aunque añadimos un peso a su figura.

Entonces, anotamos cuándo cada pájaro con transmisor estaba en el nido y cuando estaba fuera. Cuando el pájaro estaba en el nido nosotros supimos su localización exacta, y pudimos compararla con las localizaciones reportadas por los satélites. Esta fue una manera de "Chequear la Exactitud del Satélite", otra parte de este proyecto. Rastreamos estos pájaros más de 8 semanas, dependiendo de cada pájaro, hasta Junio, 1995.