La mayoría de pájaros hacen muchos viajes por día lejos de su nido para encontrar comida.

Los albatros y otros miembros de su Familia, los petreles hacen lo contrario: ellos se quedan días o incluso semanas en el mar sin regresar donde su pareja está cuidando el huevo, y permanece muchos días en el nido sin abandonarlo cuando están incubando el huevo y su pareja esta fuera buscando comida.

Así mismo, el polluelo que está unido a su nido, sin comida, cuando sus padres están fuera en largos viajes de forrajeo. Para la mayoría de especies de aves, un polluelo podría morir de hambre durante estos largos períodos solo en el nido. Esto no ocurre con los albatros porque ellos tienen una herramienta especial para almacenar comida: su tracto digestivo puedo actuar como un embudo de separación.

Un embudo de separación es usado para separar líquidos que tienen diferentes densidades. El líquido más liviano flota en la superficie del líquido más pesado, y el líquido más pesado puede ser dispuesto fuera del embudo abriendo un agujero en el fondo de éste. Debajo, tú puedes ver un embudo de separación trabajando. Primero, vertimos una mezcla de aceite vegetal (coloreado con amarillo) y agua (coloreado con rojo) juntos en el embudo. Al principio el aceite y el agua están mezclados, pero después de un tiempo el aceite flota en la superficie del agua porque el aceite es más liviano que el agua. El aceite y el agua están ahora separados en dos "fases". Si tú quieres separar el aceite del agua permanentemente, tú puedes simplemente abrir un agujero en el fondo del embudo hasta que el agua drene completamente. Tienes entonces un embudo con aceite, no una mezcla de agua y aceite.

Step 1Step 2Step 3Step 4
  Presiona aqui para ver un embudo de separación en acción.

La primera parte del sistema digestivo de los albatros y de sus familiares los petreles puede hacer esto. Puedes pensar en los calamares y el pescado que es la presa de los albatros como una mezcla solidificada de grasas, agua, proteínas y una pequeña cantidad de otras cosas. Un albatros toma una presa la engulle, iniciando la digestión en el proventrículo, la primera cámara del sistema digestivo.

Cuando una partícula de comida ha sido digerida, el proventrículo está lleno de grasas líquidas aceitosas (estas no se disuelven en agua) y otras cosas que se disuelven en agua. Las grasas aceitosas son menos densas que la parte acuosa, y estas dos partes se separan en dos capas. Un agujero se abre en el fondo del proventrículo, que lleva al resto del tracto digestivo, y la capa de agua se drena y es absorbida como alimento para el pájaro.

El pájaro mantiene la capa de grasa en el proventrículo, el cual tiene espacio ahora ya que se dreno la capa de agua, así el pájaro puede atrapar más comida. Este va por todo este proceso de digestión, separación y drenaje hasta que tenga grandes cantidades de grasa. Entonces regresa a casa.

X-ray photo: oil and water separate in the proventriculus

Aquí están unos rayos X de cómo ocurre este proceso. La cabeza del pájaro está a la izquierda y la cola a la derecha. Esa cosa con forma de pelota de fútbol americano es el proventrículo. La capa de aceite es más liviana y se coloca encima de la de agua. La capa de agua puede ser drenada a través de una abertura en la parte de abajo del proventrículo, dejando a la capa de aceite, tal como ocurre en un embudo de separación. ¿Qué piensas que esas manchas oscuras, viajando a través del intestino yendo hacia la cola, pueden ser?

Sí,......caca de pájaro.

La razón del porqué hay está concentración de aceite es que al permanecer en el nido, esta acumulación de grasa es efectiva. La grasa contiene mucha energía, la cual es necesaria para todas las criaturas. Cada día el pájaro permite que algo de la grasa pase desde el sitio de almacenaje en el proventrículo al resto del sistema digestivo, donde es usado para dar fuerza y producir los demás procesos del cuerpo. ¿Pero que hace el pájaro acerca del agua? ¿No había separado el aceite del agua antes? Ahora que ya no tiene agua, ¿cómo hace el pájaro para tomar agua cuando se encuentra largas temporadas en el nido? Esa es la belleza de la grasa. Alguien puede decir ahora que la grasa es bella.

Cuando la grasa es metabolizada, o procesada para que libere su energía, agua es producida como un producto. De hecho, por cada gramo de grasa que es metabolizada, el pájaro obtiene no solo energía pero también 1.07 gramos de agua! Así, tiene provisión de energía y agua que hace posible que permanezca en el nido por varios días o semanas.

Esta página ha sido modificada August 17, 1998 04:44 PM

Access: 43,903 hits since April 1, '98.