Los albatros son capaces de volar por horas, y tal vez por días, sin batir sus alas, porque tienen un interesante truco para atrapar energía del viento. Ellos usan esta energía para estar en el aire y moverse, y entonces no tienen que batir sus alas. Como resultado, los albatros no gastan mucha energía cuando viajan largas distancias.

Ellos también pueden almacenar comida por algún tiempo (¿ es verdad?). Con un vuelo fácil y la habilidad de almacenar la comida que encuentran, los albatros pueden realizar largos viajes para buscar presas. Aquí está como ellos vuelan sin batir sus alas. Tú tienes que saber algunas cosas acerca del viento primero. Hay una película interesante que está abriéndose al final de la página en este momento, pero no la entenderás a menos que tú leas esta sección primero. Toma tiempo y manténte leyendo y cuando tú termines de leer, la película estará lista.

Lo que estás leyendo ahora se llama ENCUMBRAMIENTO DINAMICO.

La superficie del océano se mueve más lentamente que el viento arriba de esta. Así, el viento en movimiento arriba de la superficie del océano es detenido mediante fricción por el lento movimiento del océano. Cuando más alto llegas en relación a la superficie del océano, menor cantidad de viento será detenido por el océano. Entonces, si un albatros quiere viajar en contra del viento tiene que hacerlo cerca de la superficie del océano, dónde el viento en contra del pájaro es el más lento. Esto es lo que ellos hacen, y también algo más, y esto es la parte interesante.


Waved albatross in flight
Albatros volando bajo el viento alejándose de ti. © Matt Smith-Kennedy, usado con permiso.

Imagínate un albatros que quiere volar hacia el oeste, pero el viento esta soplando de sur a norte. El albatros está a cinco metros en el aire (probablemente un poco más alto que el techo). Este se dirige a sí mismo hacia el norte y planea rápidamente bajo el viento. Gana velocidad rápidamente porque tiene el viento que lo empuja y porque está planeando gradualmente desde una posición alta a una posición baja. Después de planear largamente hacia abajo con el viento empujándolo, el albatros gira al oeste, que es la dirección a la que quiere ir. Se mueve muy rápido, tal como tú lo harías en una bicicleta después de bajar una colina con el viento a tú espalda. Convenientemente, para el albatros, la velocidad del viento, que se mueve de sur a norte, se reduce tanto por la fricción con el océano que el vuelo del pájaro no es afectado mucho por el viento (como dijimos anteriormente). Comparado con la velocidad del pájaro, el viento no sopla tanto en la superficie. Así, el pájaro puede volar una distancia larga, tal vez cientos de metros (la longitud de un campo de fútbol) con la energía que adquirió cuando planeo hacia abajo. No ha estado batiendo sus alas durante este tiempo. Finalmente, reduce tanto la velocidad que necesita más energía para continuar. Puede batir sus alas para incrementar su velocidad, O.......

puede cambiar el ángulo de sus alas de tal manera que se alza arriba de la superficie del océano dónde el viento está soplando más fuerte, y obtiene algo más de energía del viento para volar debajo del viento otra vez. Durante el planeo por debajo del viento, ellos toman suficiente energía para volar una pequeña distancia hacia el oeste y también para alzarse en el viento otra vez al final de su proceso hacia el oeste.

Este movimiento alternado, planeo por debajo del viento y planeo en contra del viento es la forma usual que los albatros utilizan para moverse, y todo esto sin batir sus alas. Ahora lo que realmente necesitan hacer si quieren volar hacia el oeste en la situación anterior es planear por debajo del viento al noroeste y sobre el viento (solo un poco arriba de la superficie del océano) al suroeste. Esto los mantendrá moviéndolos hacia el oeste aunque el viento este moviéndose hacia el norte.

Esta técnica es llamada encumbramiento dinámico. Es un poco difícil entender esto al principio. Presiona el botón que se encuentra debajo para mirar la película que ha sido abierta y recuerda lo que tú leíste ahora. Pon atención a las flechas en la animación; éstas muestran la dirección del viento y la velocidad. Verás que las flechas del viento cerca de la superficie del océano no se mueven tan rápido como las flechas más arriba. Ese es el punto clave. Revisa algunos párrafos arriba si no recuerdas el porqué. Aquí está la animación:

Read above text while movie is loading.

 

 

Esta página fue últimamente modificada  August 17, 1998 05:21 PM

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